Di Grassi mantiene la calma per vincere a Putrajaya

Di Grassi mantiene la calma per vincere a Putrajaya

7 nov, 2015

Fonte:

 

Putrajaya, Malesia. 7 Novembre 2015. Lucas di Grassi ha vinto la sua seconda gara di Formula E a Putrajaya in Malaysia, in una gara piena di colpi di scena dall’inizio alla fine.

Anche prima della gara è iniziata la serie di sorprese, quando Stephane Sarrazin era in difficoltà con la sua Venturi che è stato tolto dalla griglia e fatto ripartire dai box con la seconda auto. Con il francese non in grado di prendere il suo posto in prima fila al fianco del vincitore della Super Pole Julius Baer Sebastien Buemi, l’avvio è stato dato in ritardo, come conseguenza del tempo necessario per è spingerlo verso fuori dalla pista.

Con nessuno direttamente al suo fianco, Buemi aveva una chiara corsa alla prima curva, e come è avvenuto nell’apertura di stagione a Pechino, il pilota Renault e.dams si allontanò con un comodo vantaggio. Ma questa non sarebbe stata una vittoria da bandiera a bandiera per lo svizzero, perché a circa metà gara la sua macchina si è fermata.

Con l’auto di Buemi fermo in pista, il team ha optato per far rientrare ai box il suo compagno di squadra Nicolas Prost, che già aveva anche sofferto in taglio di energia sulla sua auto. Il pitstop anticipato ha assicurato il francese il comando della gara dopo che il balletto del cambio auto è iniziato a metà gara, ma la sua energia doveva durare più a lungo rispetto ai suoi rivali ed in combinazione con i suoi problemi di auto non era in grado di impedire che il gruppo iniziasse a sorpassarlo.

Di Grassi è salito in seconda posizione dopo la fase di pitstop, ma solo perché il pilota Dragon Racing Loic Duval ha avuto un pit stop troppo lungo. Il francese era brevemente stato al comando dopo i guai di Buemi, ma aveva ormai alle spalle non solo di Grassi, ma anche la vettura di un impressionante Antonio Felix Da Costa del team Aguri.

Quando Prost ha iniziato a lottare con i problemi di batteria della sua auto, di Grassi ha fatto la sua mossa sorpassarlo. Dietro loro, Da Costa e Duval lottavano serratamente per il terzo posto. Alla fine hanno trovato il modo di liberarsi dalla Renault e.dams e Duval ha iniziato ad avvicinarsi al primo posto. Ma quando un ammortizzatore si è rotto nella sospensione della sua auto, la sua grande corsa era finita e di Grassi è stato lasciato solo in testa ed ha giustamente raccolto la vittoria.

“Si può vedere come le condizioni fossero difficili attraverso la quantità di sabbia che ho nel mio occhio, che è proporzionale alla quantità di sabbia che ho in macchina” ha ammesso. “E’ stata una gara estremamente difficile, determinata principalmente dalla temperatura della batteria. Ma volentieri ci siamo riusciti meglio degli altri, abbiamo fatto un lavoro fantastico. La squadra nei precedenti ha fatto un lavoro perfetto con la strategia e siamo riusciti ad ottenere la vittoria e io sono ora il leader del campionato”.

Dopo un errore in qualifica e una pennellata al muro, Sam Bird del DS Virgin partiva dal 14esimo posto. Ma il vincitore del 2014 ha affinità con il circuito e mentre molti intorno a lui stavano avendo problemi, è stato in grado di concentrarsi sulla guida, rimanendo fuori dai guai e quando Jerome D’Ambrosio è andato a sbattere contro il muro perdendo il secondo posto del Dragon Racing nel giro finale, Bird ha ereditato la seconda posizione.

“Sono assolutamente al settimo cielo”, ha detto. “Questo è per i ragazzi della Virgin. Non credo che troppe persone sappiano che prima della gara eravamo giù di morale perché non pensavamo di finire la gara perché abbiamo avuto solo una batteria. I ragazzi della Virgin hanno allestito la vettura in modo rapido, quindi questo è per i ragazzi Virgin! Se le persone dicono che la Formula E non è eccitante, allora penso che non hanno visto questa gara. E’ stata una carneficina, ma carneficina vera. E’ una serie che la gente dovrebbe guardare perché queste sono corse fantastiche, è irreale”.

Grande corsa di Da Costa per il Team Aguri che si è conclusa quando la sua auto è rimasta senza energia, consegnando il podio Robin Frijns del Team Andretti. Tuttavia, l’olandese era eccezionalmente fortunato a finire la gara dopo sbattere contro muro quando ha fatto una mossa per sorpassare Duval che girava con problemi.

Anche se le sospensioni e lo sterzo sono stati squilibrati, in qualche modo ha mantenuto la macchina puntando nella direzione giusta e tagliando il traguardo per il suo primo podio della Formula E.

“Mi sentivo come se fossi un pilota di rally!”, Ha esclamato. “Duval ha avuto un problema di fronte a me ed ha avuto anche una rottura della sospensione. L’ho superato prima della curva 9 e sono andato appena un po’ troppo veloce e c’era sporco e molta gomma fuori traiettoria. Ero sopra e ho visto il muro che si avvicinava e ho detto, “qui è finita”. E’ stato piuttosto un grande botto e la parte posteriore era completamente piegata, nemmeno lo sterzo era del tutto a posto. Le curve a destra erano belle, ma nelle curve a sinistra in realtà ho dovuto prendermela comoda. Ma sono sorpreso di quanto sia forte e sicura la vettura di Formula E”.

Nonostante i suoi problemi all’inizio Sarrazin è salito al quarto posto, mentre Bruno Senna ha preso il quinto per il Mahindra Racing. Da Costa è riuscito ad arrivare alla sua auto e ripartito torna a casa con il sesto posto, mentre Daniel Abt ha concluso in settima posizione per il team Abt Schaeffler Audi Sport.

Nelson Piquet Jr era ancora uno dei vincitori del FanBoost e si è tenuto fuori dai guai per segnare i suoi primi punti della stagione per il NEXTEV TCR, giugendo in ottava posizione, mentre Nick Heidfeld ha concluso nono nonostante aver fatto un testacoda alla prima curva in seguito ad una lotta a tre con Jean-Eric Vergne (DS Virgin Racing) che è stato eliminato sul posto e Jacques Villeneuve (Venturi).

Prost prese il punto finale in decima posizione, mentre Buemi ha avuto la consolazione di assicurarsi il Visa Giro più veloce ed i due punti di bonus.

Dopo una delle gare più movimentate della breve storia della Formula E, i team e piloti hanno ora una meritata pausa prima che la serie riprenda nella cornice della stupenda spiaggia di Punta del Este il 19 dicembre.

Classifica finale

 

In English

Di Grassi keeps his cool to win in Putrajaya

 

Source: Formula E

 

Putrajaya, Malaysia. 7 November 2015. Lucas di Grassi claimed his second win in a race at Putrajaya in Malaysia that was packed with incident from start to finish.

Even before the race had started Stephane Sarrazin was in trouble as his Venturi cut out on the dummy grid. With the Frenchman unable to take up his place on the front row alongside the Julius Baer Pole Position winner Sebastien Buemi, the start had to be delayed as he was pushed to the back of the field.

With no one directly alongside him, Buemi had a clear run into the first corner, and as was the case in the season-opener in Beijing, the Renault e.dams driver pulled away into a comfortable lead. But this would be no back-to-back win for the Swiss, as his car ground to a halt as the race neared its mid-way point.

With Buemi’s car stopped on track, the team opted to pit his team-mate Nicolas Prost as this point, as he had also been suffering with his car cutting out. The early pitstop ensured the Frenchman took over the lead after the mid-race car swaps took place, but as he had to make his energy last for longer than his rivals, combined with his car troubles he was unable to prevent the trailing pack from passing him.

Di Grassi took over in second following the pitstop phase, but only because Dragon Racing’s Loic Duval suffered an over-long stop. The Frenchman had briefly held the lead following Buemi’s troubles, but was now behind not only di Grassi but the impressive Team Aguri car of Antonio Felix da Costa too.

As Prost struggled with his car cutting out, di Grassi made his move for the lead. Behind them Da Costa and Duval entertainingly disputed third. Eventually both found a way by the Renault e.dams and Duval started to close in on the leader. But when a damper broke in the suspension of his car, his great run was ended and di Grassi was left unpressured at the front and duly collected the win.

“You can see how difficult the conditions were with the amount of sand I have in my eye, the amount of sand I have in the car,” he admitted. “It was an extremely tough race, mainly determined by battery temperature. But gladly we managed it better than the others, we did a fantastic job. The team in the background did a perfect job with the strategy and we managed to claim the victory and I’m now the leader in the championship.”

After a mistake in qualifying and a brush with the wall, DS Virgin’s Sam Bird started back in 14th. But the 2014 Putrajaya ePrix winner has an affinity with the circuit, and while those around him were having troubles he was able to concentrate on driving his own race, staying out of trouble and when Jerome D’Ambrosio crashed out of second place for Dragon on the final lap, the Brit inherited the runner-up spot.

“I’m absolutely chuffed,” he beamed. “This one is for the boys at Virgin – I don’t think that too many people know that before the race we were down in the dumps because I didn’t think we were going to finish the race because we only had one battery in the car. The Virgin boys fixed the car so quick, this is for the Virgin boys! If people don’t say Formula E is exciting, then I think they didn’t watch that race. It was carnage, but cool carnage. It’s a series that people should watch because that’s fantastic racing, it’s unreal.”

Da Costa’s great run for Aguri ended when his car cut-out too, which handed a podium finish to Andretti’s Robin Frijns. However, the Dutchman was exceptionally fortunate to finish the race after clouting the wall as he made a passing move on the hobbled Duval.

Even though the suspension and steering were deranged, he somehow kept the car pointing in the right direction and crawled over the line for his first Formula E podium.

“I felt like I was a rally driver!” he exclaimed. “Duval had a problem in front of me and he also had a suspension failure. I overtook him before Turn 9 and I went in just a bit too quick and there was a lot of rubber and dirt. I was on it and I saw the wall coming and I said, ‘this is it, it’s over’. It was quite a big hit and the rear was completely bent, the steering was totally not straight any more. Right corners were fine but in left corners I really had to take it easy. But I’m surprised how strong the Formula E car is.”

Despite his problems at the start Sarrazin came through to fourth, while Bruno Senna took fifth for Mahindra Racing. Da Costa managed to get his car restarted and came home sixth, while Daniel Abt finished seventh for Abt Schaeffler Audi Sport.

Nelson Piquet Jr was again a FanBoost winner and kept out of trouble to score his first points of the season for NEXTEV TCR in eighth, while Nick Heidfeld finished ninth despite having been tipped into a spin at the first corner following a three-way tussle with Jean-Eric Vergne (DS Virgin Racing) who was eliminated on the spot and Jacques Villeneuve (Venturi).

Prost picked up the final point in 10th, while Buemi had the consolation of securing the Visa Fastest Lap and two bonus points.

After one of the most eventful races in Formula E’s short history, the teams and drivers now have a well-earned break before the series resumes in the amazing beachside setting of Punta del Este on December 19.

Final Classification

 

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TAGS: FIA Formula E Championship formula e putrajaya eprix

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