Il nuovo SUV elettrico Lotus Eletre in dettaglio

Eletre, il primo hyper SUV elettrico al mondo firmato Lotus

L’Eletre è una nuova icona di Lotus ed è l’ultima di una lunga serie di auto stradali Lotus il cui nome inizia con la lettera E e significa “prendere vita” in alcune lingue dell’Europa orientale.

L’esperienza immersiva con la Lotus Eletre inizia prima che il guidatore abbia raggiunto l’auto, quando le luci esterne percorrono una breve sequenza, la griglia anteriore attiva “respira” e le maniglie delle porte a filo illuminate si aprono. L’esperienza si ripete all’interno dell’auto mentre la portiera si chiude dietro l’occupante.

Fin dalle prime discussioni sull’auto e sulla sua posizione al centro della trasformazione di Lotus guidata dalla Vision80, l’Eletre doveva essere una vetrina di come una Lotus può offrire emozioni di guida orientate alle prestazioni e raffinatezza al di fuori dei tradizionali segmenti delle auto sportive .

Eletre, il primo hyper SUV elettrico al mondo firmato LotusEletre, il primo hyper SUV elettrico al mondo firmato LotusI fondamenti di ciò che rende Eletre una Lotus sono stati stabiliti a Hethel, nel Regno Unito, l’iconica casa di Lotus dal 1966. Il team globale Lotus ha lavorato insieme per fornire la direzione strategica per la prossima gamma di veicoli lifestyle Lotus, oltre allo sviluppo dinamico, ai sistemi integrazione, ottimizzazione aerodinamica e soddisfazione generale del conducente dell’Eletre.

Una nuova struttura di ricerca e sviluppo Lotus, fondata in Cina nel 2020, utilizza le principali tecnologie intelligenti e competenze digitali del mercato per costruire l’Eletre in un nuovissimo centro di produzione all’avanguardia. I team del Lotus Tech Innovation Center (LTIC) a Raunheim, in Germania, hanno assistito all’integrazione dei componenti, ai test di durata, alla certificazione e all’omologazione, con esperti del team di ingegneri di Göteborg, in Svezia, che hanno lavorato sui sistemi di gestione elettrici dell’auto.

Design esterno: audace e drammatico

Il design della Lotus Eletre è stato guidato da Ben Payne. Il suo team ha creato un nuovo modello audace e drammatico con una posizione cab-avanti, passo lungo e sbalzi molto corti davanti e dietro. La libertà creativa deriva dall’assenza di un motore a benzina sotto il cofano, mentre il cofano corto riprende gli spunti stilistici dell’iconico layout a motore centrale di Lotus. Nel complesso, c’è una leggerezza visiva nell’auto, creando l’impressione di un’auto sportiva di fascia alta piuttosto che di un SUV. L’etica del design “intagliato dall’aria” che ha ispirato l’Evija e l’Emira è immediatamente evidente.

Un elemento distintivo del design è la sua “porosità”, il principio aerodinamico dell’aria che fluisce attraverso l’auto e sotto, sopra e intorno ad essa. La porosità era al centro del design dell’Evija, è parte integrante dell’Emira e ha fornito una chiara ispirazione per l’Eletre. È più ovvio dove l’aria viene convogliata sotto il bordo d’attacco dell’auto, emergendo attraverso due prese d’aria sopra il cofano. Ci sono altri esempi di porosità davanti e dietro i passaruota anteriori, dietro le ruote posteriori e persino nella parte superiore del montante D. Per il conducente ci sono evidenti vantaggi in termini di porosità: minore resistenza nel taglio dell’aria, offrendo un viaggio più efficiente in termini di autonomia, velocità e prestazioni del veicolo migliorate.

Eletre, il primo hyper SUV elettrico al mondo firmato LotusNella parte anteriore dell’Eletre, il bordo d’attacco molto nitido e netto rivela un chiaro lignaggio con l’Emira e l’Evija. Disegna una linea distinta attraverso il trattamento di design molto sorprendente e contemporaneo sottostante. Ci sono ulteriori echi di Evija nella stratificazione delle superfici, nella creazione di spazio e nelle prestazioni aerodinamiche ottimizzate.

Appena sopra il bordo d’attacco si trovano i gruppi ottici molto sottili e tecnici che ospitano le luci di marcia diurna e gli indicatori di direzione a scorrimento. Le lampade principali, disponibili con tecnologia Matrix per consentire un uso costante degli abbaglianti senza influire sul traffico in arrivo, sono alloggiate sotto, incassate e parzialmente nascoste.

Più in basso si trova la griglia anteriore attiva di Eletre, una rete di petali triangolari interconnessi che dominano la sezione centrale. Dal design complesso, rimangono chiusi quando l’auto è ferma o quando è necessario ridurre la resistenza durante la guida. Si aprono secondo uno schema distintivo per immettere aria nel radiatore, consentendo all’Eletre di “respirare” quando è necessario il raffreddamento dei motori elettrici, della batteria e dei freni anteriori. È un ulteriore esempio della porosità della vettura e offre anche vantaggi aerodinamici.

Nel complesso c’è un senso di flusso unico e una qualità cinetica nella parte anteriore dell’Eletre, che include anche un sensore LIDAR dispiegabile montato nella parte superiore del parabrezza. Tutti i componenti neri sono rifiniti in fibra di carbonio mentre i pannelli della carrozzeria sono in alluminio. È l’audace bordo d’attacco del cofano dell’Eletre che continua nell’ala anteriore, nel passaruota e, infine, nella lunghezza del veicolo come una linea caratteristica. Sopra di essa predominano le linee tese e muscolose della vettura, sotto gli elementi aerodinamici.

Muovendosi intorno all’auto, le sue anche muscolose dominano la vista di profilo. La presa d’aria immediatamente dietro le ruote anteriori definisce la forma scolpita delle ante, ognuna delle quali è dotata di maniglia a filo. Il coperchio ad apertura elettrica per la presa di ricarica è montato nell’ala anteriore, così come i sensori LIDAR dispiegabili, uno su ciascun lato e una tecnologia prima mondiale per l’Eletre.

Il profilo aggressivo del parabrezza è chiaramente visibile di profilo, con un’area di vetro relativamente stretta – e sopra una parte centrale nera – che si assottiglia drammaticamente nella parte posteriore. Ciò conduce a un unico montante D galleggiante, inciso con il marchio Eletre e dotato di un’innovativa “lama d’aria” che aiuta a ridurre la resistenza. Un altro esempio di porosità, è un miglioramento delle prestazioni aerodinamiche preso direttamente dal paraurti anteriore dell’Emira.

Ogni specchietto retrovisore esterno è sostituito da un display ERMD (Electric Reverse Mirror Display), che ospita tre diverse telecamere1: una per lo specchietto retrovisore, una seconda per aiutare a creare una vista a 360 gradi dell’auto dall’alto per facilitare il parcheggio e un terzo che fa parte delle tecnologie di guida intelligente. Funziona in tandem con il sistema LIDAR di Eletre per offrire capacità di guida autonoma. L’auto viaggia su cerchi a cinque razze con finitura divisa tagliate a macchina da 23 pollici con inserti in fibra di carbonio per favorire il flusso d’aria e freni a pinza a 10 pistoncini compositi in ceramica2.

Eletre, il primo hyper SUV elettrico al mondo firmato LotusSpostandosi sul retro, la striscia luminosa a nastro a tutta larghezza raccoglie la linea caratteristica dal profilo. Situato appena sopra il marchio Lotus, è rosso quando l’auto è in movimento e include un indicatore direzionale a scorrimento a ciascuna estremità, dove si curva dolcemente nelle prese d’aria dai passaruota, un altro spunto di design che fa eco sia all’Emira che all’Evija. La luce può apparire in quattro colori, giocando un ruolo nella sequenza di sblocco dell’auto e indicando lo stato di carica della batteria.

La parte posteriore è dominata dall’esclusivo spoiler del tetto diviso “fluttuante” in fibra di carbonio, una caratteristica di design ispirata agli sport motoristici che evoca le ali delle auto da corsa. Con la sezione centrale rimossa il peso viene risparmiato – un concetto molto Lotus – e consente di integrare il sensore LIDAR nella parte superiore del vetro. Ottimizzato per un’aerodinamica eccezionale, lo spoiler sul tetto convoglia il flusso d’aria lungo il vetro e nello spoiler del portellone attivo che si attiva automaticamente a seconda della velocità. Ha tre distinti angoli di distribuzione, a seconda della modalità di guida selezionata.

Design degli interni: un nuovo livello di premium per Lotus

L’Eletre porta gli interni di Lotus a un nuovo livello senza precedenti. Il design tecnico e orientato alle prestazioni è visivamente leggero e utilizza materiali di altissima qualità per offrire un’esperienza cliente eccezionale. Indicato con quattro sedili singoli, questo è disponibile per i clienti insieme al più tradizionale layout a cinque posti. In alto, un tettuccio panoramico in vetro fisso3 aggiunge alla sensazione di luminosità e spazio all’interno.

La sostenibilità è stata un obiettivo centrale del team di progettazione, che ha lavorato con il fornitore leader Kvadrat sulla scelta dei materiali. L’interno utilizza una sensazione di alta qualità e microfibre artificiali altamente resistenti sui punti di contatto principali e un tessuto avanzato in misto lana sui sedili. È più leggero del 50% rispetto alla pelle tradizionale, consentendo un ulteriore risparmio di peso. I materiali duri sono la fibra di carbonio, anche se invece di utilizzare la tradizionale “trama” più spesso associata al design automobilistico, Lotus ha riciclato le fibre tagliate dal bordo della trama. Questi sono stati ricostruiti in una nuova stuoia, quindi compressi in una resina per creare la finitura premium simile al marmo dell’auto.

Eletre, il primo hyper SUV elettrico al mondo firmato LotusEletre, il primo hyper SUV elettrico al mondo firmato LotusL’abitacolo incentrato sul guidatore e la console centrale alta sono ispirati alla Lotus Emira ed Evija, creando una sensazione di coccole. La stratificazione di materiali e trame crea una sensazione davvero premium, aumentata da un tema triangolare – visto esternamente sulla griglia anteriore attiva dell’auto – replicato in più posizioni intorno all’abitacolo.

La filosofia Lotus di alleggerire – rimuovere materiale se non è necessario – è chiaramente illustrata nel quadro strumenti. La sezione centrale dell’ala flottante è stata eliminata, riprendendo il design dello spoiler posteriore.

La cabina di Eletre è ricca di pratici vani portaoggetti. La console centrale include un vano portaoggetti con ricarica wireless per telefoni cellulari, oltre a due portabicchieri di diverse dimensioni che restano a filo della superficie fino a quando non sono necessari. Il design della porta splendidamente scolpito include uno vano che può ospitare una bottiglia da un litro.

Il design intelligente è continuato nella parte posteriore dell’auto, con spazio nelle portiere e tra i due sedili. C’è un pareggio centrale all’altezza delle ginocchia e il bracciolo si divide dietro i due portabicchieri. Termina con un touch-screen angolato da nove pollici per l’infotainment, con un vassoio di ricarica wireless al di sotto.

Infotainment e tecnologia: un’esperienza digitale di prim’ordine

L’esperienza di infotainment nell’Eletre stabilisce nuovi standard nel mondo automobilistico, con un uso pionieristico e innovativo di tecnologie intelligenti. Il risultato è un’esperienza connessa intuitiva e senza interruzioni. È una collaborazione tra il team di progettazione nel Warwickshire e il team di Lotus in Cina, che hanno una vasta esperienza nei campi dell’interfaccia utente (UI) e dell’esperienza utente (UX).

Sotto il cruscotto una lama di luce attraversa l’abitacolo, in un canale che si allarga a ciascuna estremità per creare le prese d’aria. Sebbene sembri fluttuare, la luce è più che decorativa e fa parte dell’interfaccia uomo-macchina (HMI). Cambia colore per comunicare con gli occupanti, ad esempio, se si riceve una telefonata, se la temperatura dell’abitacolo viene modificata o per riflettere lo stato di carica della batteria del veicolo.

Eletre, il primo hyper SUV elettrico al mondo firmato LotusSotto la luce c’è un “nastro di tecnologia” che fornisce informazioni agli occupanti dei sedili anteriori. Davanti al conducente, il tradizionale “altarino” del quadro strumenti è stata ridotta a una sottile striscia alta meno di 30 mm per comunicare informazioni chiave sul veicolo e sul viaggio. Si ripete sul lato passeggero, dove possono essere visualizzate diverse informazioni, ad esempio la selezione musicale o i punti di interesse nelle vicinanze. Tra i due c’è l’ultima tecnologia touch-screen OLED, un’interfaccia orizzontale da 15,1 pollici che fornisce l’accesso al sistema di infotainment avanzato dell’auto. Si ripiega automaticamente quando non è necessario. Le informazioni possono anche essere visualizzate al conducente tramite un head-up display con tecnologia di realtà aumentata (AR), che è di serie sull’auto.

Mentre ogni elemento dell’Eletre può essere controllato digitalmente, alcuni controlli chiave sono duplicati con interruttori analogici, un altro cenno alla semplicità per cui Lotus è famosa. È inoltre disponibile il controllo vocale tramite la tecnologia avanzata di riconoscimento vocale.

L’aspetto tecnico, le dimensioni compatte e la sensazione premium del volante offrono il massimo del comfort, delle prestazioni e dell’usabilità. Visivamente leggero, ospita i quadri per il sistema di controllo della velocità adattivo e di infotainment. Sia esso che il sedile del conducente si spostano all’indietro per creare più spazio per l’ingresso e l’uscita, tornando alla posizione preimpostata quando la porta viene chiusa.

Il sistema audio standard dell’auto è fornito dal famoso marchio britannico KEF. Chiamato KEF Premium, è una configurazione da 1.380 watt con 15 altoparlanti con tecnologia Uni-QTM e audio surround. Uni-Q rinuncia a tweeter e altoparlanti di gamma media separati, combinandoli invece in un’unica unità acusticamente idealizzata. Copre l’intero spettro sonoro delle frequenze medie e alte da un unico punto nello spazio, offrendo un’esperienza sonora più coerente e iperrealistica.

I clienti possono eseguire l’aggiornamento a KEF Reference, un sistema a 23 altoparlanti da 2.160 watt con tecnologia audio surround Uni-Q e 3D. KEF Reference presenta anche Uni-Core, un nuovo approccio pionieristico al design di altoparlanti e subwoofer, e l’Eletre segna il suo debutto nel mondo automobilistico. Utilizza due driver a doppia cancellazione della forza con bobine vocali disposte concentricamente e sovrapposte, azionate da un unico motore. Ciò consente prestazioni di alto livello riducendo significativamente il volume del subwoofer o dell’altoparlante. Sia KEF Premium che KEF Reference sono dotati di altoparlanti parzialmente esposti nelle porte, con una funzione molto tecnica e una bella caratteristica di design.

Al centro dell’interfaccia utente/UX di Eletre c’è l’attributo di semplicità di Lotus, che si realizza attraverso tre pilastri. Il primo è “leggerezza”, un nome dato sia ai componenti del sistema che all’esperienza. Ad esempio, con tre tocchi della schermata principale gli utenti possono accedere al 95% delle funzionalità dell’auto. Il secondo pilastro dell'”intelligenza” significa che il sistema è versatile, creando un veicolo completamente personalizzabile attraverso il menu delle impostazioni. L’ultimo pilastro è “immersivo“, con contenuti e interazioni accuratamente realizzati e curati che eccitano e coinvolgono gli occupanti: un attributo molto Lotus. Ciò include il mondo tridimensionale sullo schermo in cui viene visualizzata l’auto, che mostra l’Eletre come l’eroe e adotta le esperienze degli utenti dal mondo dei giochi e della tecnologia mobile.

La tecnologia è utilizzata per molto di più dell’infotainment su Eletre. È anche il cuore della suite completa dell’auto di sistemi intelligenti di assistenza alla guida avanzati (ADAS), molti dei quali sono progettati per essere a prova di futuro, in modo che le nuove funzionalità possano essere abilitate tramite aggiornamenti Over The Air (OTA). Molti utilizzano il sistema LIDAR; i suoi sensori dispiegabili sono nascosti quando non sono necessari, assicurando che il design sorprendente dell’auto risplenda ed emerga solo dalla parte superiore del parabrezza, dalla parte superiore del vetro posteriore e dai passaruota anteriori, se necessario.

Il sistema LIDAR significa che Eletre supporta la tecnologia di guida autonoma end-to-end ed è a prova di futuro per ulteriori sviluppi, realizzabili grazie all’hardware già integrato. Ulteriori funzionalità possono essere aggiunte tramite aggiornamenti software OTA, come e quando consentito dalla regolamentazione del mercato locale.

L’Eletre è disponibile con Intelligent Adaptive Cruise Control (ACC); Fronte di supporto per la mitigazione delle collisioni (CMSF); Informazioni sui segnali stradali (STI); Avviso porta aperta (DOW); Avviso di traffico trasversale posteriore (RCTA); Front Cross Traffic Alert (FCTA); Assistente al cambio di corsia (LCA); Rilevamento della presenza di bambini (CPD); Assistenza al mantenimento della corsia con avviso/prevenzione di deviazione dalla corsia (LKA+); freno di stazionamento di emergenza (PEB); Supporto per la mitigazione delle collisioni posteriore (CMSR); e chiamata di soccorso di emergenza (E-Call). Sono presenti punti di ancoraggio per seggiolini per bambini i-Size sui sedili posteriori fuoribordo.

L’ultima tecnologia di connettività, inclusa la compatibilità 5G, fa parte del pacchetto Eletre. Ciò consente la connessione continua all’auto tramite l’app per smartphone, gli aggiornamenti software OTA e la possibilità per i clienti di acquistare nuove funzionalità abilitate tramite software non appena disponibili. Un’app per smartphone per i proprietari di Eletre includerà l’accesso a registri di guida, stato del veicolo e di carica, funzioni remote, servizi di localizzazione e una serie di altre funzionalità.

Una nuovissima piattaforma EV dedicata che offre prestazioni eccezionali

Gavan Kershaw, Director, Attributes and Product Integrity, Lotus, è stato coinvolto nella definizione degli attributi di Eletre sin dall’inizio e continua a guidare il team dinamico con sede a Hethel nel loro lavoro collaborativo con i colleghi in Cina, Svezia e Germania.

Eletre, il primo hyper SUV elettrico al mondo firmato LotusL’Eletre è costruito su una nuovissima architettura di veicoli elettrici dedicati da 800 V con sistema di distribuzione dell’energia integrato ad alta tensione. Questa architettura utilizza alluminio e acciaio ad alta resistenza per una rigidità strutturale ottimale. Il pacco batteria piatto “stile skateboard” e i motori elettrici sono vicini al suolo per creare un baricentro basso e garantire prestazioni dinamiche eccezionali. L’elevata densità di energia del pacco batteria offre il miglior equilibrio possibile tra prestazioni e autonomia. Ci sono due motori elettrici, uno che aziona le ruote anteriori e un altro che aziona le ruote posteriori. Un sistema di azionamento elettrico tre in uno integra ogni motore con un controller e un riduttore, un design efficiente che rende l’unità più piccola e leggera.

L’auto ha sospensioni posteriori a cinque bracci per ottimizzare la guida e la maneggevolezza, mentre l’equipaggiamento standard include sospensioni pneumatiche e controllo continuo dello smorzamento (CDC). Sono disponibili altezza di marcia attiva, sterzo attivo dell’asse posteriore, barra antirollio attiva e torque vectoring tramite frenata. L’auto è dotata di quattro modalità di guida, che regolano lo sterzo, le impostazioni degli ammortizzatori, il gruppo propulsore e la risposta del pedale dell’acceleratore. Le modalità sono Range, Tour, Sport, Off-Road e Individual, e sono standard su tutte le versioni della vettura.

Lotus Eletre (specifiche tecniche)

Potenza e prestazioni

  • Potenza (hp)                                                                da 600
  • Batterie (kWh)                                                              100+
  • Velocità massima (km/h / mph)                            c. 260 / 161
  • 0-100km/h (secs)                                                         < 3.0
  • Autonomia WLTP (km / miglia)                          c. 600 / 373

Dimensions (mm)

  • Lunghezza                                                                               5,103
  • Larghezza con specchietti retrovisori chiusi                    2,135
  • Larghezza con specchietti retrovisori aperti                    2,231
  • Altezza                                                                                      1,630
  • Passo                                                                                         3,019

Note per i redattori

1 – Eletre è dotata di specchietti standard nei mercati in cui le normative locali non consentono l’ERMD

2 – I cerchi da 23 pollici e i freni in ceramica sono opzionali in tutti i mercati

3 – il tetto panoramico in vetro è opzionale nei mercati al di fuori della Cina

Fonte: Lotus

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