“Orgoglioso di essere partner del BMW i Motorsport”, ha dichiarato Michael Andretti in un’intervista

Michael Andretti
Diriyah (KSA), 21st-23rd November 2019. ABB FIA Formula E Championship, Season 6, BMW i Andretti Motorsport, BMW iFE.20, Maximilian Günther.

Michael Andretti, proprietario di Andretti Autosport, parla in un’intervista sul team BMW i Andretti Motorsport e sullo sviluppo della Formula E.

Come tutti i team automobilistici, Andretti Autosport è stato costretto a prendersi diversi mesi di pausa dalle corse. Con l’anno del motorsport che sta gradualmente riprendendo velocità, il proprietario del team Michael Andretti ha molti mesi intensi davanti a sé.

In che modo Andretti Autosport riesce a superare questi momenti difficili?

Michael Andretti: Siamo molto fortunati ad avere uno staff forte e comprensivo e sponsor molto disponibili. Penso che questa crisi globale abbia messo a dura prova tutti i settori. Ci vuole un cambiamento di mentalità – non solo concentrandoci sulla linea di fondo, ma guardando come possiamo essere buoni partner, come possiamo supportare le nostre comunità e come possiamo lavorare tutti insieme per raggiungere questo obiettivo. Se riusciamo a farlo, ce la faremo e saremo tutti più forti.

Ti manca personalmente essere in pista al momento o è forse bello fare una pausa?

Andretti: È una situazione molto strana. Quando siamo in un programma normale, è facile pensare di voler fare una pausa. Ma poi, quando hai una pausa di due o tre mesi che non è pianificata, tutto ciò che vuoi fare è essere pronto! Penso che non vediamo l’ora di tornare presto in pista.

Quanto impegnativa ti aspetti che diventi la seconda metà dell’anno?

Andretti: Penso che una volta che le cose torneranno in pista, sarà impegnata. Abbiamo INDYCAR e Indy Lights a partire da luglio, Supercar poco dopo, il nostro team GT4 sta di nuovo guardando le corse e speriamo che anche la Formula E sia in linea con le altre serie (ndr: l’intervista è stata fatta prima della conferma delle gare di Berlino). Inoltre, ci stiamo preparando per ulteriori progetti nel 2021, quindi, anche se ora sembra lento, resta il fatto che sarà molto impegnativo.

Michael Andretti
Formel E Santiago de Chile 2019 Michael Andretti

Per ora, le gare saranno senza spettatori. Cosa ne pensi?

Andretti: È deludente, ma dobbiamo mantenere la sicurezza dei nostri fan e dei nostri team come priorità assoluta. Sarà molto diverso non avere tutti con noi in pista, ma sappiamo che sono lì nello spirito. I fan delle corse sono tra i migliori fan del mondo, non ho dubbi che resteranno con noi.

Quando è stata l’ultima volta che hai guidato una macchina da corsa?

Andretti: Ho smesso di correre in maniera competitiva nel 2007, ma sono tornato sulla due posti INDYCAR per un giro di celebrità nel 2010. Quindi, è passato un po’ di tempo – ma sono felicemente ritirato dalla guida e mi godo ora il ruolo di proprietario.

Il pilota Michael Andretti avrebbe voluto guidare una macchina da corsa elettrica come la BMW iFE.20?

Andretti: È difficile da dire. Quando ero al culmine della mia carriera agonistica, era un momento diverso e il pensiero di una macchina da corsa completamente elettrica era molto lontano. Non sono sicuro che qualcuno avrebbe creduto al concetto. Ma lo sport si è evoluto molto. Se corressi ancora oggi? Mai dire mai. Penso che valga la pena almeno un giorno di prova, sicuramente.

Ma eri convinto del concetto di Formula E sin dall’inizio, giusto?

Andretti: Sono convinto perché la nuova tecnologia sembra essere la tendenza dei produttori per il futuro, in quanto ha una grande influenza sul mondo dei consumatori. È stato davvero interessante essere coinvolti e aiutare a plasmare il futuro. Siamo stati coinvolti con la Formula E sin dall’inizio e vedere fino a che punto è arrivata la tecnologia in pochi anni è davvero impressionante.

Perché hai deciso di unirti alla serie fin dall’inizio?

Andretti: Quando ci è stata presentata l’opportunità nella Stagione 1, speravamo che la serie sarebbe diventata esattamente ciò che è diventata. La concorrenza è davvero forte, c’è una grande partecipazione di produttori come BMW e la base di fan è impressionante e cresce ogni anno. Penso che sia importante rimanere diversi e continuare a evolversi come team di gara, e la Formula E ha offerto un’opportunità per questo nelle ultime sei stagioni.

Michael Andretti
New York (USA) 13th July 2019. ABB FIA Formula E Championship, New York E-Prix, Michael Andretti (USA) Chairman & CEO, Andretti Autosport

Guardando la tua partnership di Formula E con la BMW i Motorsport: come riassumi la stagione 5 e la stagione 6 finora?

Andretti: Sono davvero orgoglioso della nostra partnership con BMW i Motorsport. Penso che in breve tempo siamo diventati davvero forti per mostrare quanto siamo competitivi e motivati. La nostra collaborazione è ai massimi livelli. Entrambe le parti si sono unite per formare una squadra forte e continuiamo a motivarci a vicenda per continuare ad avanzare. Non vedo l’ora di tornare in pista e riprendere da dove eravamo rimasti.

Qual è la tua sede preferita di Formula E e perché?

Andretti: Probabilmente sono un po’ parziale per la gara di New York, dal momento che è una gara negli Stati Uniti, di casa per noi.

Quali altri luoghi vorresti vedere nel calendario delle gare?

Andretti: Mi piacerebbe vedere più Formula E negli Stati Uniti e in Nord America. Penso che Miami e Long Beach siano stati grandi eventi.

Come la maggior parte delle altre serie di corse, anche la Formula E ha scoperto le sim racing negli ultimi mesi. Cosa ne pensi?

Andretti: Penso che il sim racing ci abbia dato un grande sbocco per rimanere davanti ai fan e per fornire un valore ai nostri sponsor, e ha contribuito a mantenere coinvolti i piloti. Sarà così popolare quando torneremo alle corse reali? Non ne sono sicuro. Ma penso che potrebbe esserci ancora un posto per questo dal punto di vista dell’intrattenimento, forse fuori stagione.

Andretti Autosport copre una vasta gamma di categorie di sport motoristici. Qual è la filosofia alla base?

Andretti: Penso che devi essere diverso. Avere esperienze e team in diverse categorie è parte di ciò che ci rende competitivi e di successo. Ci offre piattaforme per far crescere i nostri obiettivi e trovare i migliori talenti e partner.

Essendo uno dei piloti di gara di maggior successo in Nord America, quando e come hai deciso di gestire la tua squadra?

Andretti: Sapevo di avere una buona carriera e volevo che quella carriera di pilota terminasse con una nota alta, mentre ero ancora competitivo. Non volevo solo continuare a guidare e svanire nel tempo. Ho avuto un’opportunità con la squadra per la quale stavo guidando, il Team Green e il 2003 mi sono sembrati il ​​momento migliore per effettuare la transizione. Ho acquistato il team e mi sono ritirato dalla guida a tempo pieno quell’anno, e le cose sono cresciute e si sono evolute fino a dove siamo oggi. Arrivare a questo punto ha richiesto tenacia: non puoi rinunciare quando diventa difficile. Devi mantenere una mente aperta e formare una squadra forte intorno a te. Ci vogliono brave persone. Questo è quello che abbiamo in Andretti Autosport.

Come vedi il futuro del motorsport? Sarà elettrico o ci sarà sempre una comunità per le corse dei motori a combustione?

Andretti: Questa è una domanda a cui non conosco la risposta. Potrebbe esserci combustione con carburanti alternativi, ma non lo sappiamo con certezza. Per me, sono felice di essere coinvolto in entrambe le forme di corsa.

Fonte: BMW i Motorsport

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