Rimac Concept_One Vs. Porsche 918

Rimac Concept_One Vs. Porsche 918

19 ott, 2016

Rimac Concept_one versus Porsche 918 Spyder in una drag race!

di Mate Rimac

Fondatore, CEO e CTO Rimac Automobili

 

Milan Raceway, Michigan. USA. 10 Ottobre 2016. La gara di resistenza tra la Rimac Concept_One, Tesla P90D L e LaFerrari da Archie Hamilton ha avuto molta attenzione. Ma ha anche scatenato l’appetito degli appassionati e della stampa specializzata. Mentre la Ferrari LaFerrari è una vettura estremamente impressionante, molti l’hanno attesa nella corsa contro la Porsche 918, che è il membro più ibridato ed a quattro ruote motrici della cosiddetta “Santa Trinità”. E’ anche considerata la macchina di produzione con accelerazione più veloce mai realizzata.

Il primo a sfidare la Concept_One contro la 918 è stato durante la Monterey Auto Week. Dopo aver ottenuto il via libera da parte del proprietario statunitense della bella Concept_One grigia, abbiamo accettato volentieri la sfida.

Alejandro ha avuto modo di guidare la Concept_One ma come tutto è frizzante a Monterey durante la settimana dell’auto era impossibile entrare in possesso di un tratto adeguato di percorso o pista per gareggiare contro la sua 918. A corto di tempo prima che il nostro equipaggio abbia dovuto lasciare l’america per l’Europa, abbiamo deciso di farlo correttamente – al Milan Raceway nel Michigan.

La Porsche 918 era dominante nella maggior parte dei confronti testa a testa tra la Santa Trinità (McLaren P1, Ferrari LaFerrari e Porsche 918) in modo che non eravamo davvero sicuri di cosa aspettarci. Questo è stato il grande sogno del ragazzo e devo ammettere – ero nervoso. Non abbiamo avuto la possibilità di provare questo prima e quindi abbiamo anche rischiato di perdere di fronte ad un grande pubblico. Eppure, siamo stati più che felici di cercare di dimostrare quello che la macchina può fare. Ho pensato tra di me: “Anche se perdiamo, non è poi così male perdere contro una delle migliori macchine di spettacolo mai fatte quale è la Porsche 918.”

Il mercato delle supercar è affascinante, ma anche crudele. Molte aziende si sono avvicendate nel corso dei decenni – alcune delle quali non hanno vissuto abbastanza a lungo per dimostrare le loro potenzialità. Come la maggior parte di noi di Rimac Automobili sono autentici “ragazzi di macchine”, abbiamo estremo rispetto nei confronti dei produttori di supercar stabiliti – molti dei quali sono nostri partner come parte del nostro business OEM – lo sviluppo e produzione di sistemi ad alta tecnologia per l’industria automobilistica. Ammiriamo le loro capacità e amiamo i loro prodotti – ognuno di essi è una meraviglia di ingegneria e un’opera d’arte. Non stiamo cercando di dimostrare in nessun modo che siamo migliori. Sappiamo che la strada per la cima del mondo automobilistico è lunga e che siamo ancora al nostro inizio. Ma noi vogliamo dimostrare che siamo fiduciosi nei nostri prodotti e delle loro capacità – e che Rimac Automobili è qui per rimanerci. Credo anche che sia affascinante vedere fino a che punto le auto elettriche sono arrivate e come sono in grado di conquistare i pochi scettici rimasti.

“Correre su una striscia di asfalto preparato era una prima volta per me – non avevo mai visto una simile pista di persona. Ho pensato che il grip è di tali livelli folli che non ci sarà alcun slittamento. Non avevo idea di cosa aspettarmi – se sopravvivranno i semiassi alla presa oppure se oggi avremmo battuto qualche record”

Alejandro ed io ci siamo allineati per un paio di test-run senza esaurimenti o altri modi di riscaldare le gomme. Con mia grande sorpresa, entrambe le vetture stavano lottando per la presa sull’asfalto. Alejandro ad un certo punto lottava anche per tenere la macchina dritta.

Dopo le corse iniziali, abbiamo fatto 6 prove corrette a tutto gas. Fuori dalla linea, le vetture lottavano ancora per il grip. In ogni corsa, la temperatura delle gomme è aumentata, ma quelle della Concept_One si sono mantenute sempre migliori. Mentre ho sperato che la Concept_One sia più veloce, sono stato molto sorpreso del margine con il quale ha vinto un paio di volte. Dei 6 percorsi adeguati che abbiamo fatto, la Concept_One ha vinto tutti tranne uno – quando ho fatto un errore durante il lancio. Eppure, i tempi non erano grandi e sapevo che la macchina poteva fare di meglio. la consistenza della Concep_One è una testimonianza delle prestazioni del veicolo elettrico – il controllo preciso di ogni ruota permette di partire bene ogni volta, mentre la 918 è stata molto variabile nelle sue prestazioni durante i diversi lanci. Ci sono un paio di colpi nel video che dimostrano quanto grande era la differenza che c’era durante alcune delle prove.

Durante la 6° corsa ho finalmente capito come migliorare il grip  - la macchina ha bisogno di rotolare al di là della linea di partenza e poi indietro fino alla posizione di partenza. I pneumatici pick-up fanno da “collante” e prendono della ghiaia ed altre impurità presenti sulla superficie della pista. Ho pensato che la 7° corsa sarebbe “quella”, ma Alejandro ha dovuto fermarsi un momento perché la 918 ha avuto abbastanza.

Forse ancora più importante che il risultato è stata l’erogazione costante della potenza della Concept_One. Molte persone pensano che le auto elettriche possono fare uno o due lanci adeguati prima che i limiti termici inizino a dare problemi, ma abbiamo fatto otto piste (tra cui due cicli di test) e la Concept_One era appena sempre più veloce.

Fatto interessante: la Concept_One consuma 1,96 kWh di energia durante tutto il gas sul percorso del ¼ di miglia – e recupera una buona parte di questa energia di nuovo dopo il traguardo. Un litro di benzina contiene circa 9,4 kWh di energia. Potremmo dire che la Concept_One ha usato l’equivalente di circa 1,5 litri di benzina quel giorno – per sei corse complete e due prove in pista. La Concept_One era al 95% dello Stato della carica prima della prima corsa e ha chiuso l’ultima corsa con il 72% SoC – piena di energia per più corse.

Naturalmente siamo consapevoli che l’accelerazione in rettilineo è solo una delle metriche che contano per questo tipo di macchine, ma è anche una caratteristica molto importante che conta per piloti del mondo reale.

I risultati parlano da soli – la Concept_One è incredibilmente capace sul rettilineo. Ma come gestirla ed amministrarla su una pista?

La Concept_One ha fatto molti chilometri su vari circuiti di tutto il mondo e siamo abbastanza fiduciosi nella sua gestione – proprio come eravamo delle sue capacità in rettilineo. Noi crediamo che la nostra architettura a quattro motori, la Rimac All Wheel Torque Vectoring, con baricentro basso e la risposta della valvola a farfalla istantanea dà alla Concept_One una combinazione molto buona per le tonnellate di divertimento e buoni tempi sul giro su vari circuiti. 7 radiatori ed un approccio alle alte prestazioni nella progettazione di tutti i diversi sistemi – batterie, motori, riduttori e inverter – fanno in modo che le prestazioni non svaniscano via troppo presto.

Pur essendo cresciuti fino a un 200 persone che lavorano nella società, siamo ancora un’azienda relativamente piccola, con risorse limitate e un piccolo numero di automobili in produzione. Facciamo molte cose allo stesso tempo con solo una piccola frazione delle attività visibili all’osservatore esterno. Ci auguriamo di soddisfare ancora la nostra fame e quella dei fan per più azione da pista e corse al più presto.

 

In English

Rimac Concept_one Vs Porsche 918 Spyder

by Mate Rimac

Fondatore, CEO e CTO Rimac Automobili

Milan Raceway, Michigan. USA. 10th October 2016. The drag race between the Concept_One, Tesla P90D L and LeFerrari by Archie Hamilton got quite some attention. But it also sparked the appetite of enthusiasts and the motoring press for more.  While the LaFerrari is an extremely impressive car, many called for a race against the Porsche 918 which is the most hybridized and only four wheel driven member of the so called “Holy Trinity”. It is also considered the fastest accelerating production car ever made.

The first to challenge the Concept_One against the 918 was Alejandro Salomondrin during the Monterey Car Week. After getting the green light from the US-based owner of the beautiful grey Concept_One, we gladly accepted the challenge.

Alejandro got to drive Concept_One but as everything is buzzing in Monterey during the Car Week it was impossible to get hold of an adequate piece of track or runway to race it against his 918. Running out of time before our crew had to leave to Europe, we decided to do it properly – on the Milan Raceway in Michigan.

The 918 was dominant in most of the head-to-head comparisons between the Holy Trinity (McLaren P1, LaFerrari and Porsche 918) so we weren’t really sure what to expect. This was the big boy’s league and I must admit – I was nervous. We didn’t have the opportunity to try this before so we were also risking to lose in front of a big audience. Still, we were more than happy to try and show what the car can do. I thought to myself: “Even if we lose, it is not so bad to lose against one of the best performance cars ever made – the Porsche 918.”

The supercar market is a fascinating but also cruel place to be in. Many companies have come and gone during the decades – some of which never lived long enough to prove their claims. As most of us at RimacAutomobili are genuine “car guys”, we have outmost respect towards the established supercar manufacturers – many of which are our partners as part of our OEM business – developing and manufacturing high-tech systems for the automotive industry. We admire their capabilities and love their products – each of them is a marvel of engineering and a work of art. We are not trying to show that we are better in any way. We know that the road to the top of the automotive world is a long one and that we are still at our beginning. But we do want to show that we are confident in our products and their capabilities – and that RimacAutomobili is here to stay. I also believe that it is fascinating to see how far electric cars have come and how capable they can be – winning over the few remaining naysayers.

Racing on a prepared drag strip was a first for me – I have never seen such a track in person. I thought that the grip is going to be on such insane levels that there won’t be any slip at all. I had no idea what to expect – my thoughts went from “We will brake some records here today!” to “Will the driveshafts survive the grip?”

Alejandro and I lined-up for a couple of test-runs without any burnouts or other ways of heating the tires up. To my surprise, both cars were struggling for grip. Alejandro was even fighting to keep the car straight at some point.

After the initial runs, we did 6 proper full-throttle runs. Off the line, the cars were still struggling for grip. With every run, the tire temperatures rose so the Concept_One’s times kept getting better and better. While I have hoped that the Concept_One will be faster, I was quite surprised by which margin it won a few times. Out of the 6 proper runs we did, the Concept_One won all but one – when I did a mistake during launch. Still, the times weren’t great and I knew the car could do better. The Concep_One’s consistency is a testimony to electric vehicle performance – the precise control of each wheel enables it to launch good every time while the 918 was varying a lot in its performance during the different launches. There are a few shots in the video that show just how big of a difference there was during some of the runs.

During the 6th run I finally realized how to improve grip – the car needs to roll beyond the start-line and then back up to the start position. The tires pick-up the “glue” and leave gravel and other impurities on the surface of the track. I thought that the 7th run would be “the one”, but Alejandro had to call it a day since the 918 had enough.

Maybe even more important than the result was the Concept_One’s constant power delivery – many people think that electric cars can do one or two proper runs before thermal limits start kicking in. We did eight runs (including two test runs) and the Concept_One was just getting faster and faster.

Interesting fact: The Concept_One consumes 1,96 kWh of energy for a full-throttle ¼ mile run – and recovers a good portion of that energy back after the finish line. A liter of gasoline holds about 9,4 kWh of energy. We could say that the Concept_One used the equivalent of about 1,5 liters of gasoline that day – for six full runs and two test runs. The Concept_One was at 95% State of Charge before the first run and ended the last run with 72% SoC – plenty of juice for more runs.

Of course we are aware that straight-line acceleration is just one of the metrics that matter for this kind of cars, but it still a very important characteristic that matters to drivers in the real world. The results speak for themselves – the Concept_One is incredibly capable on the straight line. But how handle and perform on a racetrack? The Concept_One has done many kilometers on various racetracks around the world and we are quite confident in its handling – just as we were in its straight-line capabilities. We believe that our four-motor architecture, the Rimac All Wheel Torque Vectoring, low center of gravity and instantaneous throttle response give the Concept_One a very good combination for tons on fun and good lap-times on various racetracks. 7 radiators and a high-performance approach to designing all the different systems – batteries, motors, gearboxes and inverters – make sure that the performance doesn’t fade away too soon. Despite having grown to a 200-people strong company, we are still a relatively small company with limited resources and a small number of cars being made. We are doing many things at the same time with only a very small fraction of those activities visible to the outside observer. Still, we hope satisfy our fans hunger for more race-track action soon.

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TAGS: Alejandro Salomondrin Archie Hamilton. rimac concept_one porsche 918 hybrid

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