Il futuro elettrico di Mercedes già nel 1972

Il futuro elettrico di Mercedes già nel 1972

2 mar, 2017

45 anni fa il debutto del furgone elettrico Mercedes-Benz LE 306

Con il nuovo marchio di prodotto , Mercedes-Benz ha l’impostazione standard per la mobilità elettrica del futuro. Questo sviluppo è frutto delle idee nella storia delle automobili elettriche Daimler da oltre 100 anni. I primi progetti pionieristici incluso quello dell’alimentazione elettrica del furgone leggero Mercedes-Benz 306 LE, è stato presentato 45 anni fa.

Fonte: Daimler AG

 

Stoccarda. Germania. 28 Febbraio 2017. Il buon messaggio è stato chiaro: “Mercedes-Benz eco-friendly grazie alla trazione elettrica” ​​è stato scritto sul lato della Mercedes-Benz LE 306. Il furgone leggero alimentato elettricamente ha celebrato i suoi primi 45 anni, il 13 e 14 marzo 1972 a Bruxelles, dove è stato presentato agli esperti in occasione del simposio “Giornate di studio del veicolo elettrico” dell’Unione Internazionale dei Produttori e Distributori di Energia Elettrica UNIPEDE (Union Internationale des Producteurs et Distributori d’énergie Électrique).

Nell’estate dello stesso anno, il furgone LE 306 è stato poi sottomesso all’attenzione del pubblico del mondo nei Giochi Olimpici del 1972, in cui una flotta di veicoli sperimentali era in uso. Poco dopo, c’è stata anche una sperimentazione su larga scala, con un totale di 58 veicoli. Ciò ha comportato la cooperazione tra Mercedes-Benz e la Società per la circolazione elettrica circolazione stradale (GES), che è stata fondata nei primi anni ‘70 da di ().

Le aziende (centralina elettronica) e (batteria) sono stati partner industriali per lo sviluppo del LE 306. Il veicolo di base dell’LE 306 è stato il furgone di produzione standard fabbricato dal marchio di Stoccarda sia con un motore a benzina (L 207 e 307 L, 52 kW / 70 CV) o un motore diesel (L 206 S e L 306 D, 44 kW / 60 CV). Dopo l’acquisizione di dall’allora Daimler-Benz AG, Mercedes-Benz ha aggiunto questo furgone leggero nella propria gamma di modelli. Il suo successore fu il furgone interamente sviluppato dalla casa denominato T 1 o TN, che è stato presentato nel 1977 ed è stato anche conosciuto con il nome di “Bremen van”.

Il furgone LE 306 è alimentato da un motore eccitato esternamente shunt a corrente continua con potenza da 35 a 56 kW. Questo, a sua volta è alimentato da una batteria del peso di 860 kg con una tensione di 144 V e una capacità di 22 kWh. Questo era sufficiente da consentire il furgone leggero con un carico utile di una tonnellata di percorrere tra 50 e 100 chilometri a velocità di fino a 80 km/h.

Per estendere l’autonomia a un’area pratica di utilizzo, i tecnici hanno escogitato un sistema di interscambio degli accumulatore di energia: la “tecnica dello scambio orizzontale scorrevole” ha reso possibile sostituire la batteria in pochi minuti.

“Alla stazione di ricarica, la batteria scarica viene estratta dal lato, mentre una nuova viene simultaneamente fatta scorrere all’interno dall’altro lato. Tutto non impiega più di un arresto normale per il rifornimento di combustibile” – ha dichiarato un opuscolo Mercedes-Benz sul furgone LE 306 del 1974.

Durante le pause di funzionamento, la batteria potrebbe anche essere caricata con alimentazioneda rete mentre è ancora nel veicolo. Inoltre, il motore agisce come generatore durante la frenata, l’energia cinetica viene convertita in energia elettrica e poi immagazzinata nella batteria. Lo stesso principio efficiente di recupero di energia è utilizzato negli attuali veicoli ibridi ed elettrici.

Lunga tradizione nella trazione elettrica

Quarantacinque anni fa, il furgone LE 306 è stato una pietra miliare segnata da Mercedes-Benz sulla strada per i veicoli elettrici di oggi. Questo sembra essere stato percepito dalla rivista specializzata “Lastauto Omnibus” nella sua edizione n° 4 del 1972, dove ha riportato sul prototipo presentato a Bruxelles:

“C’è poco da distinguere tra il furgone Mercedes a trazione elettrica ed i veicoli alimentati da motori a combustione interna . E’ più facile da guidare rispetto un veicolo con una trasmissione automatica. “

La rivista era ancora critica circa l’autonomia e il costo delle batterie.

“A nostro avviso, il successo della propulsione elettrica dipenderà dallo sviluppo di nuove unità di immagazzinamento dell’energia”, ha concluso nel 1972. Certo, le batterie al piombo impiegate nel LE 306 erano ancora strettamente legate ai dispositivi di immagazzinamento elettrici del tipo che erano stati utilizzati circa 70 anni prima nei veicoli elettrici all’inizio del 20esimo secolo.

Dal 1906 al 1912, l’austriaca () ha prodotto veicoli elettrici Mercedes Électrique con motori elettrici sui mozzi delle ruote alimentati a batteria (dal 1909, lo stesso modello è stato prodotto anche da a Berlino-Marienfelde). Questi erano disponibili in numerose varianti di carrozzeria, dalle automobili ai veicoli commerciali di dimensioni variabili e persino in versione camion. Allo stesso tempo, i modelli ibridi Mercedes Mixte erano anche in produzione. Entrambe le tecnologie sono state resuscitate dai ricercatori Mercedes-Benz intorno al 1970. Come già nel 1969, ad esempio, l’azienda ha presentato l’omnibus ibrido OE 302 al Motor Show di Francoforte sul Meno (IAA).

Dopo il furgone LE 306, Mercedes-Benz ha sviluppato ulteriormente la trazione elettrica in vari tipi di veicoli, che regolarmente includevano furgoni: il T 1 è servito da base per il furgone postale 307 E (1980) con 1,45 tonnellate di carico utile e un’autonomia di 70 chilometri, nonche il veicolo urbano 308 E (1988). Dopo essere stato testato in una prova sul campo sull’isola baltica di Rügen, con una varietà di sistemi di batterie (nickel cloruro di sodio, sodio-zolfo, nichel-cadmio), l’MB 100 E (1992) era disponibile a partire dal 1994 con batterie al piombo gel. La gamma di furgoni Mercedes-Benz elettrici aumenta con ogni fase dello sviluppo: lo Sprinter 308 E (1995) in grado di raggiungere un’autonomia di circa 100 chilometri con una batteria ad alta energia cosiddetta zebra, mentre il Vito 108 E (1996) poteva viaggiare fino a 150 km con una batteria al del peso di 420 chilogrammi. Anche se il mercato automobilistico contemporaneo non è ancora pronto per l’uso su larga scala di tali veicoli, il continuo lavoro di ricerca e sviluppo della casa di Stoccarda porta il concetto di furgoni a emissioni locali zero più vicino ad un uso quotidiano con ogni nuovo design del veicolo: il con la batteria agli ioni di litio (2010) ed il “Vision Van” elettrico collegato al nuovo marchio di prodotto EQ.

Presentato nel 2016, questo concept di veicolo mette in mostra le idee dello sviluppo delle future generazioni di furgoni Mercedes-Benz.

 

In English

Electric future by Mercedes Benz in 1972

Debut of Mercedes-Benz LE 306 electric van 45 years ago

With the new EQ product brand, Mercedes-Benz is setting standards for the electric mobility of the future. This development takes ideas from the history of Daimler electric automobiles from over 100 years. Earlier pioneering projects included the electrically powered Mercedes-Benz LE 306 light van, which was unveiled 45 years ago.

Source: Daimler AG

Stuttgart. Germany. 28th February 2017.  The good message was clear: “Mercedes-Benz – eco-friendly thanks to electric drive” was written on the side of the Mercedes-Benz LE 306. The electrically powered light van celebrated its premiere 45 years ago on 13 and 14 March 1972 in Brussels, where it was unveiled to experts at the “Electric Vehicle Study Days” symposium of the International Union of Producers and Distributors of Electrical Energy UNIPEDE (Union Internationale des Producteurs et Distributeurs d’Énergie Électrique). In summer of the same year, the LE 306 then came to the attention of the world public at the 1972 Olympic Games, at which a fleet of the experimental vehicles was in use. A short while later, there was even a large-scale trial with a total of 58 vehicles. This involved cooperation between Mercedes-Benz and the Society for Electric Road Traffic (GES), which was founded in the early 1970s by Rheinisch-Westfälisches Elektrizitätswerk AG in Essen (RWE).

The companies Kiepe (electronic controller) and Varta (battery) were industrial partners in the development of the LE 306. The base vehicle for the LE 306 was the standard-production van available from the Stuttgart-based brand with either a petrol engine (L 207 and L 307, 52 kW/70 hp) or a diesel engine (L 206 D and L 306 D, 44 kW/60 hp). Following the takeover of Hanomag-Henschel by the then Daimler-Benz AG, Mercedes-Benz added this light van to its own model range. Its successor was the entirely in-house developed T 1 or TN van, which was unveiled in 1977 and was also known under the name “Bremen van”.

The LE 306 was powered by an externally excited DC shunt motor with 35 to 56 kW output. This, in turn, drew its energy from a battery weighing 860 kilograms with a voltage of 144 V and a capacity of 22 kilowatt-hours. This was enough to allow the light van with a payload of one tonne to be driven between 50 and 100 kilometres at speeds of up to 80 km/h.

To extend the range to a practical area of use, the engineers devised an exchange system for the energy storage unit: the “slide-through horizontal exchange technique” made it possible for the battery to be replaced in just a few minutes. “At the charging station, the discharged battery is pulled out from the side, while a new one is simultaneously slid in from the other side. It all takes no longer than a normal fuel stop,” stated a Mercedes-Benz brochure on LE 306 from 1974.

During breaks in operation, the battery could also be charged with mains power while still in the vehicle. In addition, the motor acted as a generator during braking, the kinetic energy being converted to electric energy, which was then stored in the battery. The same efficient principle of energy recovery is used in present-day hybrid and electric vehicles.

Long tradition of electric traction

Forty-five years ago, the LE 306 was a milestone set by Mercedes-Benz on the road to the electric vehicles of today. This seems to have been sensed by the trade magazine “Lastauto Omnibus” in its issue No. 4 of 1972, which reported on the prototype unveiled in Brussels: “There is little to distinguish the electrically driven Mercedes van from vehicles powered by internal combustion engines. It is easier to operate than a vehicle with an automatic transmission.”

The magazine was still critical about the range and cost of the batteries. “In our opinion, the success of the electric powertrain will hinge on the development of new energy storage units,” it concluded in 1972. Admittedly, the lead batteries employed in the LE 306 were still closely related to electric storage devices of the kind that had been used some 70 years previously in electric vehicles at the start of the 20th century.

From 1906 to 1912, the Austrian Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) manufactured Mércèdes Électrique electric vehicles with battery-electric wheel hub motors (from 1909, the same model was also produced by DMG in Berlin-Marienfelde). These were available in numerous body variants from cars to variously sized commercial vehicles to fire trucks. At the same time, Mércedès Mixte hybrid models were also in production. Both technologies were resurrected by Mercedes-Benz researchers around 1970. As early as 1969, for example, the company unveiled the OE 302 hybrid omnibus at the International Motor Show (IAA) in Frankfurt am Main.

After the LE 306, Mercedes-Benz further developed the electric drive in various vehicle types, which regularly included vans: the T 1 served as a basis for the 307 E postal van (1980) with 1.45 tonnes payload and a range of 70 kilometres as well as the 308 E municipal vehicle (1988). Having been tested in a field trial on the Baltic island of Rügen with a variety of battery systems (sodium-nickel chloride, sodium-sulphur, nickel-cadmium), the MB 100 E (1992) was available from 1994 with lead gel batteries.

The range of Mercedes-Benz electric delivery vans increased with every stage of development: the Sprinter 308 E (1995) achieved a range of around 100 kilometres with a so-called zebra high-energy battery, while the Vito 108 E (1996) could travel as far as 150 kilometres with a sodium-nickel chloride battery weighing 420 kilograms. Although the contemporary automotive market is not yet ready for the large-scale use of such vehicles, the continuous research and development work of the Stuttgart-based brand brings the concept of locally zero-emission vans closer to everyday use with each new vehicle design: the Vito E-CELL with lithium-ion battery (2010), the new EQ product brand and the connected, all-electric “Vision Van”. Unveiled in 2016, this concept vehicle showcases ideas for the development of future generations of vans from Mercedes-Benz.

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