Azienda in crisi. Aptera chiude i battenti

Azienda in crisi. Aptera chiude i battenti

3 dic, 2011

Fonte: GreenCarReports

2 dicembre 2011. Aptera ha appena rilasciato una dichiarazione, dicendo che oggi chiude le operazioni.

Non più tardi di due anni fa, l’azienda Aptera con sede nella California del sud aveva in programma di introdurre una macchina elettrica e di vendere fino a 10.000 esemplari l’anno. Aveva anche sperato di ricevere alcuni dei prestiti federali che hanno aiutato altre aziende di veicoli elettrici in diversi progetti come la Chevy Volt, la Nissan Leaf, la Ford Focus Electric, la Tesla Model S e la Fisker con il Progetto Nina. Ed aveva parlato di piani per costruire un nuovo impianto vicino a San Diego.

Ma la storia di Aptera, e di tutte le sue visioni leggermente affascinanti e sinceramente molto improbabili, in realtà è iniziata nel 2010. In quel momento Aptera comunicò ai giornalisti la sua nuova esperienza con il modello , un’auto di stile bizzarro, a tre ruote che andava a batteria.

Aptera aveva promesso 100 miglia di autonomia in propulsione elettrica, e cominciò la raccolta di depositi per la consegna dei primi esemplari nel 2011.

Poi nel mese di luglio si è fermata la raccolta delle ordini e delle rispettive caparre per l’acquisto del modello 2e. Ad agosto, l’azienda ha detto che avrebbe restituito i depositi ai potenziali acquirenti a causa di quello che è stato indicato come problemi di transizione.

Tre settimane fa, l’azienda ha insistito nel suo sito Web sull’arrivo imminente di un veicolo – ma misteriosamente non si è mai fatta menzione della 2e nello stesso suo sito web.

Allora un portavoce ha detto ottimisticamente che il sito web sarebbe presto vetrina “di una riflessione migliore di come si sta sviluppando il nostro business.”

Questo pomeriggio, Aptera ha inviato una e-mail ai media confermando che avrebbe chiuso. Ha spiegato nella lettera che i piani per aumentare la gamma e proporre altre auto elettriche avevano preso troppo tempo, ed erano stati sottofinanziati.

Nella lettera, il Presidente di Aptera Paul Wilbur dice che l’inserimento della sua azienda nel programma dei prestiti a basso interesse dal Dipartimento dell’Energia era arrivato fino ad una “lettera di impegno con riserva” per un prestito di 150 milioni di dollari. Quel denaro doveva essere dedicato allo sviluppo di una berlina media cinque posti.

Tuttavia, Aptera dice che è stato in grado di trovare fondi analoghi a quelli segnalati nella lettera condizionale – anche se non affronta il problema di come avrebbe finanziato lo sviluppo, l’approvvigionamento, la costruzione dell’impianto di assemblaggio e di altri aspetti importanti di un piano di un potenziale di 360 milioni di dollari di budget.

In un altro particolare interessante rivelato nella lettera, si segnala che nel piano di Aptera le operazioni non si sarebbero svolte a San Diego, ma nel bel mezzo della Rust Belt.

Il piano per il rilancio di Aptera con i dollari del DOE erano incentratati sulla riqualificazione di un impianto esistente a Moraine, nell’Ohio – una pianta che era stata dismessa dalla “vecchia GM”, scissa in diverse attività durante il di General Motors ‘. L’impianto aveva già assemblati i SUV come la Chevrolet TrailBlazer, ed è stato oggetto di un breve documentario della HBO dal titolo l’ultimo camion. L’impianto è inoltre situato in uno dei pochi stati che gli analisti dicono fondamentali per la prossima campagna presidenziale 2012.

Le operazioni di Aptera, compresa la 2e nata morta, cessano immediatamente, secondo la lettera ufficiale di seguito:

Dopo anni di sforzi concentrati per portare i nostri prodotti al mercato, Aptera Motors sta chiudendo i battenti. Questo è un momento difficile per tutti i collaboratori della nostra società, perché non siamo mai stati più vicini a realizzare la nostra visione. Purtroppo, però, siamo senza risorse.

E ‘particolarmente deludente dato che eravamo così vicini …

I dirigenti di Aptera erano stati impegnati diligentemente con il Department of Energy (DOE) riguardo un prestito per lo svilluppo di un ATVM (Manufacturing Technology Advance Vehicle). Il nostro piano industriale è stato esaminato da cima a fondo dai rappresentanti interni dell’agenzia, dai consulenti indipendenti e da esperti del mondo accademico. Hanno fatto un lavoro incredibile di vagliare noi e hanno esaminato ogni possibile debolezza nel nostro piano. E dopo quasi due anni di discussioni, abbiamo recentemente ricevuto una lettera di impegno condizionale per un prestito di 150 milioni di dollari.

Il prestito ATVM avrebbe fornito finanziamenti per lo sviluppo e la commercializzazione di una berllina a cinque posti, di medie dimensioni (simile a una Toyota Camry) che sarebbe stata commercializzata ad un prezzo base di di meno di 30.000 dollari e di percorrere l’equivalente a più di 190 miglia per gallone. Il concetto di questo veicolo era in vigore fin dall’inizio di Aptera, e c’è stato interamente dedicato l’anno scorso al suo sviluppo. L’ultimo ostacolo rimanente era trovare nuovi fondi per abbinare il prestito DOE.

Eravamo così ottimisti sul fatto che la società sarebbe andata avanti che eravamo in trattativa per riattivare un impianto automobilistico messo fuori servizio a Moraine, Ohio. Nei mesi passati abbiamo avuto impegno con il sindacato che ha operato in tale impianto per discutere l’assunzione di 1.400 nuove lavoratori. Questi impegni avrebbero riattivato i lavoratori di talento che erano stati licenziati quando l’impianto è stato chiuso.

Nello stesso periodo, abbiamo continuato lo sviluppo della nostra vettura in attesa di brevetto, il sistema di produzione in composito, che consente la produzione di veicoli ad alta efficienza energetica riducendo drasticamente il peso del veicolo (fino al 30%) e triplicando la sua potenza.

Questo stesso sistema in attesa di brevetto ci avrebbe permesso di finire la superficie dei nostri compositi senza rifinitura manuale e senza il costo di capitale della tipica verniciatura di una casa automobilistica. In tutto, il processo permetterebbe di risparmiare circa $ 750 milioni rispetto a un tipico impianto di assemblaggio automatico del volume di start-up.

Eravamo sulla buona strada per soddisfare la visione di efficienza su cui si fonda l’azienda e siamo fiduciosi che con il tempo e il capitale si potrebbe ancora raggiungere il nostro obiettivo.

La formula Aptera: aerodinamica e un design leggero (attraverso compositi) con l’efficienza di 206 miglia per gallone secondo i test EPA presso l’Argonne National Labs. Valori che non sono da una simulazione, ma misurati nelle prestazioni reali. Nonostante la promessa di efficienza, questo mercato – in particolare i grandi investitori privati ​​- non avevano un appetito per condurre un per un ritorno percepito di basso volume di vendita del nostro veicolo a tre ruote. Così abbiamo dato priorità al nostro piano di un prodotto berlina a quattro porte, che c’è anche costato tempo.

Rimaniamo fiduciosi, anche se questo capitolo si chiude, che la Aptera ha contribuito con le nuove tecnologie per costruire un futuro per la guida più efficiente. Attraverso l’impegno personale dedicato ad Aptera, abbiamo toccato questo futuro. Tutto ciò che rimane è che qualcuno riesca ad afferrarla. Crediamo ancora che accadrà.

Paul Wilbur
Presidente e CEO
Aptera Motors

 

 

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TAGS: 2e aptera 2e fallimento investimento

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