Antonio Felix da Costa debutta in Formula E a Putrajaya

Antonio Felix da Costa debutta in Formula E a Putrajaya

19 nov, 2014

Fonte:

 

Londra, Gran Bretagna. 18 Novembre 2014. A pochi giorni del ePrix, il nuovo pilota che raggiunge la griglia di partenza della Formula E, , parla della sua carriera fino ad oggi e guarda avanti al suo debutto in Malesia …

Com’è stato crescere in Portogallo come un pilota aspirante? Hai avuto dei modelli?

“Beh, la ragione principale per cui ho corso in kart è stato perché i miei due fratelli maggiori avevano già corse e io, naturalmente, sono stato coinvolto. Quando ho iniziato era tutto quello che volevo fare. La gente mi chiede quando ho deciso di diventare un pilota, ma onestamente non ho mai pensato ad altro. Quando andavo a scuola non è che pensavo alla matematica o alla grammatica, stavo pensando alla gara in arrivo quel fine settimana. Abbiamo avuto anche un paio di piloti portoghesi in Formula 1, come Tiago Monteiro e certamente mi hanno ispirato”.

 

Tiago Monteiro ha giocato alcun ruolo particolare nella tua carriera?

“Sì, abbiamo iniziato a lavorare insieme nel 2010, ha avuto un team di GP2 e anche lui mi voleva far parte di un team di GP3 … alla fine non è accaduto e così abbiamo detto ‘hey, perché non dare un colpo’ ed io avevo solo 17 anni di età. Il test è andato molto bene, ero il terzo o quarto più veloce rispetto agli altri ragazzi e da allora in poi abbiamo iniziato a lavorare insieme. Non sono andato a GP2 quell’anno così ho soggiornato in GP3 in una squadra diversa. E’ più simile a un mentore, mi consigliava su cosa fare, dove andare e oggi ci aiutiamo a vicenda. La Formula E è successo solo a causa di Tiago. Lui è stato quello che mi ha detto di correre e davvero mi ha affascinato “.

 

Hai fatto il tuo debutto nel DTM quest’anno con BMW. Quali sono le tue impressioni della serie e come ci si confronta con una monoposto come la Formula E?

“Se non si è all’interno della vettura è proprio come la Formula 1. E ‘incredibile come tutto è furioso, l’ospitalità, la pista, il personale coinvolto … in particolare con la BMW perché loro hanno ricominciato nel DTM una volta si sono ritirati dalla Formula 1. E’ un ambiente fantastico ed è molto simile a quando mi trovo a visitare la pista per la Red Bull Racing come test driver di riserva. Quando si è all’interno della vettura, che ha le porte e un tetto, è come una monoposto, molto veloce e molto carico aerodinamico. E’ molto piacevole da guidare e la differenza più grande è la gara. Ci sono molti contatti, molto divertimento e guida aggressiva. Questo rende molto più difficile per un debuttante di intervenire e fare un buon lavoro. Se si è nella top-five è ok, ma al di sotto ci si sente come nella guerra. “

 

Come test e pilota di riserva della Red Bull Racing – cosa hai imparato come pilota osservando l’attività nel garage e sul muretto?

“Ti fa imparare molto. Mi unii a loro nel 2012 e per fortuna mi hanno preso a fare il test dei giovani piloti e sono stato coinvolto in eventi di gara per alcuni anni. E’ davvero bello vedere in atto la squadra e la meccanica di funzionamento e le procedure. Si può sempre prendere come esperienza anche quando si corre in altre categorie. E’ l’apice del motorsport e di lavorare con un team che ha vinto quattro degli ultimi cinque titoli costruttori è una preziosa esperienza. D’altra parte si può sentire come i driver consentono il feedback e l’interagire con la squadra, quindi ci sono molte informazioni da prendere. Normalmente come pilota di riserva si può sentire demotivati quindi bisogna cambiare la mentalità. Quando vado alle gare non è che io sono in vacanza. Sono concentrato cercando di assorbire tutto e cercare di essere vicino ai piloti. Per fortuna sono stato in grado di lavorare a stretto contatto con Mark Webber, Daniel Ricciardo e Sebastian Vettel. Ovviamente sono tutti diversi nelle proprie valutazioni e posso prendere la migliore qualità di ciascuno di loro e la loro azione nel mio modo di lavorare”.

 

Non hai gareggiato a Pechino a causa di impegni precedenti, ma hai guardato la gara in tv? In caso affermativo, quali sono stati i tuoi pensieri?

“Sì ero al DTM che è stata ritardata dalla nebbia per due ore, questo ha fatto in modo che tutti stavano guardando la gara di Formula E ed erano molto curiosi. Ognuno è stato sorpreso da quanto fosse bello in TV e la velocità delle vetture. Anche la vicinanza della corsa! In molte serie ora è molto difficile da vedere vicino le gare a causa dell’effetto suolo o qualsiasi altra cosa. Purtroppo il finale ha rovinato un po’ tutto, ma così sono le corse. Non vedo l’ora di vedere ciò che sta per accadere e anche di lavorare a stretto contatto con ”.

 

Hai parlato con la squadra per ottenere un feedback dalla Cina?

“Sono stato molto in contatto con loro, anche durante la prima gara mi sono incontrato con loro e da allora c’è stato qualche cambiamento nella squadra e stiamo migliorando tutti i giorni, sia in termini di personale che di struttura. Vedremo come andranno le cose in Malesia”.

 

Farai il tuo debutto in Formula E a Putrajaya. Sei mai stato in Malesia prima e hai avuto la possibilità di vedere il tracciato?

“Sì, come squadra abbiamo un paio di modi per farlo. Io so a chi rivolgermi e cose del genere. Non sono mai stato in Malesia prima, ma sono stato a Singapore, dove c’è un clima simile. E’ molto caldo e umido, molto difficile respirare pure. Quindi, l’allenamento che ho fatto in Portogallo sarà fondamentale, ma andrò qualche giorno prima in Malesia per cercare di acclimatarmi anche lì”.

 

Hai preso parte alla simulazione ad eventi a Donington Park, cosa si può prendere da quello in Malesia, in termini di gestione della batteria e prestazioni?

“Abbiamo finito secondi quel giorno e, ad essere sinceri si può prendere molto da questa esperienza. La cosa più importante ed efficace è la gestione della batteria, di sicuro. È necessario concentrarsi su questo durante tutto l’evento dal primo giro in pratica. Non è come altre serie dove si può andare per una corsa di quattro o cinque giri e prendere confidenza con la vettura. È necessario avere un obiettivo per ogni giro e poi prendere alcune conclusioni per la gara. La prima gara è stata difficile a causa di alcuni problemi tecnici per Katherine e nella macchina di Takuma, ma speriamo che ora siano superati ed essere in grado di raccogliere alcuni punti fermi”.

 

In English

Antonio Felix da Costa will debut in Formula E

With exactly a week to go until the Putrajaya ePrix, the newest addition on the grid Antonio Felix da Costa talks about his career so far and looks ahead to his debut in Malaysia…

What was it like growing up in Portugal as an aspiring racing driver? Did you have any role models?

“Well the main reason that I got into karting was mostly because my two older brothers were already racing and I naturally got involved. When I started it was all I wanted to do. People ask me when did I decide to become a racing driver but honestly I’ve never thought about anything else. It’s not like I was in school thinking of my maths or grammar, I was thinking about the race coming up that weekend. We had a couple of Portuguese Formula 1 driver also, like Tiago Monteiro and it certainly inspired me.”

Did Tiago Monteiro play any particular role in your career as a mentor?

“Yes, we started working together in 2010, he had a GP2 team and he also wanted me to join a GP3 team…in the end that didn’t happen so we said ‘hey why not give it a shot’ and I was only like 17-years-old. The test went really well, I was like third or fourth quickest over the other guys and from then onwards we started working together. I didn’t go to GP2 that year so I stayed in GP3 in a different team. He’s more like a mentor, advising me on what to do, where to go and nowadays we help each other out. Formula E only happened because of Tiago. He was the one who told me to drive and it really appealed to me.”

You made your DTM debut this year with BMW. What are your impressions of the series and how does it compare to a single-seater like Formula E?

“If you are not inside the car it just like a series like Formula 1. It’s unbelievable how furious everything is, the hospitality, the track, the personnel involved…especially with BMW because they started in DTM once they stopped in Formula 1. It’s a fantastic environment and it’s very similar to when I visit the track for Red Bull Racing as a test and reserve driver. In terms of being inside the car, it has doors and a roof but it’s like a single-seater, so fast and a lot of downforce. It quite pleasurable to drive and the biggest difference is the race. There is a lot of contact, a lot of fun and aggressive driving. This makes it a lot harder for a rookie to step in and do a good job. If you are in the top-five it’s ok but below that it feels like war.”

As a test and reserve driver for Red Bull Racing – what have you learnt as a driver observing activity in the garage and on the pitwall?

“You do learn a lot. I joined them in 2012 and fortunately they picked me to do the young driver test and I’ve been involved in race events for a few years. It’s really good to see how the team and mechanics operate and the procedures in place. You can always take that back to other categories you race in. It’s the pinnacle of motorsport and to work with a team who have won four of the past five constructors’ titles is valuable experience. On the other hand you can hear how the drivers give feedback and interact with the team, so there is a lot of information to take in. Normally as a reserve driver you can feel unmotivated so you have to change your mindset. When I go to the races it’s not like I’m on holiday. I’m focussed trying to soak everything in and try to be close to the race drivers. Fortunately I have been able to work closely with Mark Webber, Daniel Riccardo and Sebastian Vettel. Obviously they are all different with the feedback and I can take the best quality of each of them and implement it into my own way of working.”

You didn’t race in Beijing due to previous commitments but did you watch the race on TV? If so, what were your thoughts?

“Yes I was at the DTM which was delayed by fog for like two hours so everybody was watching the Formula E race and were very curious. Everybody was surprised by how good it was on TV and the speed of the cars. Also the closeness of the racing! In many series now it’s very difficult to see close racing due to downforce or whatever. Unfortunately the ending ruined it a bit but that racing. I’m looking forward to seeing what is going to happen and also working closely with Amlin Aguri.”

Have you spoken to the team to get some feedback from China?

“I have been in contact with them a lot, even during the first race I met with them and since then there has been a few changes in the team and we are improving everyday both in terms of personnel and structure. We will see how things go in Malaysia.”

You will make your Formula E debut in Putrajaya. Have you ever been to Malaysia before and have you had a chance to see the track layout?

“Yes, as a team we have a few ways of doing that. I know where to turn and things like that. I’ve never been to Malaysia before but I’ve been to Singapore which is a similar climate. It’s very hot and humid, very hard to breathe as well. So training will be crucial which I have been doing a lot of in Portugal but also we will go out to Malaysia early to try to acclimatise there also.”

You took part in the event simulation at Donington Park, what can you take from that to Malaysia in terms of battery management and performance?

“We finished second that day and to be honest you can take a lot from that experience. The most crucial and effective thing is battery management for sure. You need to focus on this during the whole event from lap one in practice. It’s not like other series where you can go for a four or five lap run and get a feel for the car. You need to have an aim for every lap and then take some conclusions for the race. The first race was hard due to some technical problems for Katherine’s and Takuma’s car but hopefully they are on top of it now and we can collect some solid points.”

 


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TAGS: amlin aguri Antonio Felix da Costa FIA Formula E Championship formula e Putrajaya

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